Computación distribuida

mayo 15, 2007

Antes de que Aracne me robe el post (aunque seguramente se lo he robado yo a ella, porque es la que me recordó el tema de la computación distribuida) voy a hablar aquí de computación distribuida:

Los ordenadores casi nunca utilizan toda su capacidad, ni siquiera cuando estamos socializando cultura (acá utilizando el emule). Por otro lado, los científicos (sobre todo los que se dedican a las ciencias duras) en sus estudios suelen necesitar realizar operaciones de cálculo que a un solo ordenador le costaría realizar miles de horas.

La computación distribuida, se basa en utilizar la capacidad de cálculo no utilizada por estos ordenadores a través de una serie de programas que dividen el trabajo de los científicos en pequeñas piezas que son enviadas por la red siendo procesadas por ordenadores personales para después ser enviadas de vuelta al ordenador del científico donde son unidas para darle los resultados.

Con un ejemplo se entiende mejor:

El programa SETI , es un programa de búsqueda de la universidad de Berckeley para buscar vida extraterrestre inteligente a partir de ondas de radio que se encuentran en el espacio. No es una tarea fácil porque debido a nuestras emisiones de radio y televisión hemos poblado el espacio con nuestras emisiones (veréis cuando vengan los marcianos, y vean la basura que vemos por la tele, nos destruyen fijo). Bien, pues este programa seti recibe miles de millones de ondas de radio y necesitarían miles de horas para ser procesadas por los ordenadores de los que disponen.

Así que han creado un programa llamado Seti@Athome (Seti en casa) que permite a los usuarios instalar el programita como si fuera un salvapantallas. Cuando el ordenador está inactivo, salta el salvapantallas y recibe una parte de las señales de radio empieza a procesar ese paquete en busca de señales de vida inteligente y cuando ha terminado lo envía procesado y pide un nuevo paquete. Hoy miles de ordenadores en todo el mundo, colaboran con este programa pero no es el único ya que está basado en un sofrware llamado Boinc

Si vamos a la página web de boinc, nos invita a bajarnos un programa y a colaborar con la capacidad sobrante de nuestro ordenador que queramos, pero aún más nos deja elegir entre una cierta variedad de proyectos de diversa temática, Matemáticas, Quimica, Física, Biología,Medicina y seguramente buscando por google algunos de ciencias sociales (economía sobre todo)

El problema de esto viene enunciado en la propia página de BOINC y es que no pueden garantizar que todos los proyectos basados en ese software cumplan unos mínimos sobre privacidad, seguridad para la computadora o que persigan objetivos altruistas o legítimos y descargan la responsabilidad en los usuarios de hacernos una serie de preguntas sobre el proyecto (basadas sobre todo en si nos inspira confianza, en quien está detrás de él y que dicen que harán con los resultados) para ver si queremos colaborar.

Yo os animo a todos a instalaros el programa, a fin de cuentas, no perdemos nada pues utiliza la capacidad sobrante de nuestro ordenador y podemos ganar mucho.

Salud!

Google cambia de lema y logra acojonarme

mayo 11, 2007

Leo en el 20 minutos que google cambia su lema, que tan diferenciada le ha hecho parecer del “Don´t be evil” (no seas malvado) a un más aséptico “búsquedas, publicidad y aplicaciones” y es curioso porque en la noticia veo un análisis sobre la diversificación a la que parece que se está dedicando la compañía y que viene resaltada por su nuevo lema, pero no observo ninguna reflexión sobre las repercusiones que puede tener el abandonar el viejo.

La noticia no ha logrado si quiera la centralidad en el portal Barrapunto tan solo una mención en el blog de un usuario y que toda su crítica viene a ser:

“Que las cosas están cambiando ya lo sabíamos. Habrá que esperar aún un poco a ver a dónde nos lleva esto.”

Desde hace años google, ejerce sobre mi una fascinación y al tiempo un temor enormes. Hace un par de años en una conversación de bar con unos amigos dije que en mi lista de posibles compañías que podrían unirse al eje del mal junto a microsoft estaba google, por el enorme poder que veía en la capacidad de procesamiento de información que el buscador tenía en aquel momento y que con los años se ha acrecentado.

Para mi, esta compañía sigue ejerciendo una fascinación importante, sus aplicaciones están dando lugar al nacimiento del ordenador virtual. Un ordenador que en un futuro no almacenara información de forma local sino que todo se guardara remotamente en los servidores externos de compañías pudiendo tener acceso a ello desde cualquier punto que tuviera acceso a la red y llevando lo más importante con nosotros en soportes como las memorias USB o las tarjetas flash. Aplicaciones como google docs Google Docs o la capacidad de almacenamiento de Gmail que previsiblemente se convertirá en ilimitada dentro de poco.

Esto es genial y como friki de la informática te ilusiona, parece un avance maravilloso pero repiquetea una pregunta en el interior ¿De verdad quiero confiarle a una empresa algo tan importante? ¿De verdad quiero darle tanta información sobre mi? ¿Quiero otorgarle tantísimo poder?

Y he aquí que va Google y cambia de lema, abandona su no seas malvado y hace que las preguntas anteriores se vuelvan mucho más pertinentes que antes.

Salud!

Dependencias tecnológicas

mayo 9, 2007

La tecnología se parece mucho al simbionte que se le une a Spiderman (haceos un favor a todos y por favor no veáis en el cine la tercera parte):

Al principio puede sernos muy útil, y está llena de utilidades, nuevas funcionalidades mayor comodidad. Pero existe otra cara que pocas veces reflexionamos y es que a base de incorporar el uso de numerosas tecnologías a nuestra vida cotidiana nos vamos volviendo poco a poco dependientes de su uso.

El ejemplo más claro es el del teléfono móvil. Hace diez años era un elemento que estaba al alcance de pocos y aun así todo el mundo era capaz de hacer su vida de forma normal, la gente era capaz de quedar y de mantenerse en contacto sin aparentemente demasiados problemas. ¿Alguien ha probado a estar sin teléfono móvil ahora? Puedo contar 3 casos que han sucedido actualmente:

  • A mi jefe le robaron el móvil, y decidió convertirse en un obre liberado de las cadenas de la tecnología. Trabajo en una tienda de cómics y de ocio relacionado y mi jefe es el dueño. Pues bien, él vive liberado de las cadenas de la tecnología y la tiranía de las llamadas y del SMS pero los empleados y su mujer estamos pensando en recoger firmas para obligarlo a que vuelva al redil.
  • Recientemente he estado con unos amigos en Amsterdam de viaje y el caso es que dormíamos en hoteles separados. Por casualidades de la vida, nos quedamos sin saldo quienes dormíamos en mi hotel y los otros se retrasaron. El caso es que a todos nos produjo bastante angustia el hecho de no ser capaces de ponernos en contacto y de lo jodidamente difícil que era encontrar un cabina y aun más que funcionara con monedas.
  • Por último, mi móvil está roto y solo puede enviar y recibir SMS y hacer llamadas de vez en cuando ya que la mayoría de las veces mi interlocutor es incapaz de oir lo que digo pues debe estar el microfono estropeado. Es un verdadero fastidio que obviamente se puede paliar cuando tienes saldo enviando un sms y explicando la situación pero ¡AY! de ti si no tienes saldo

Este último caso, encaja con otra de mis actuales dependencias tecnológicas que es la tarjeta de débito que no sé muy bien porque un día encontré cortada en dos perfectas mitades en el interior de mi cartera. El caso es que antes de tenerla yo era perfectamente capaz de administrar mi dinero, es cierto que mucho se lo pedía a mi madre cuando lo necesitaba, pero yo tenía los mecanismos de obtenerlo de una forma u otra y también es cierto que desde aquel tiempo ha pasado bastante tiempo, tengo más gastos, mi vida es más compleja pero aun así he tenido verdaderos problemas para administrarme, por poner un ejemplo no he recargado el teléfono móvil porque en mi rutina ya no está hacerlo en una tienda o en un kiosko lo que me supone un tremendismo fastidio tener que hacerlo.

Y esto es lo que me ha motivado esta reflexión ¿Os pasa lo mismo a alguno de vosotros?

Salud!

Por fin Izquierda Unidad se sube al carro de la ciberpolítica

mayo 7, 2007

Izquierda Unida y su ámbito eran hasta hace bien poco los grandes ausentes de la ciberpolítica española. El PSOE, lleva una amplia ventaja, gracias probablemente a los socialistas catalanes verdaderos innovadores en esto de la ciberpolítica en España. El PSOE cuenta con su Red de blog socialistas su Ipsoetv (una televisión propia del partido por Internet) y diversas iniciativas del partido que sobre todo han ido cristalizando según se acercan los comicios del 27 de Mayo. El meneame de Belloch, las jornadas de ciberpolítica o los blogs del PSM y sus candidatos entre otras muchas. Algunas de estas iniciativas han sido un éxito el de otras es más que discutible

El PP como partido iba a la zaga, algunos representantes políticos de su formación poseen bitácora propia, como Gustavo Aristegui (Portavoz del Partido Popular en la comisión de exteriores del congreso) y han hecho tímidos intentos de dar espacio a los blogueros en sus congresos pero ni de lejos se han lanzado a la piscina de la ciberpolítica como su principal rival. Aun así, aunque el Partido Popular no tiene una gran implicación organizacional o no tanta como el PSOE, sí que posee un movimiento de base que es bastante afín a sus ideales y con un grado de organización poco desdeñable. Redes como la red de blogs prorajoy o la autodenominada Red liberal que habría que entrar en una larga discusión politológica sobre si lo que defienden es el liberalismo u otra cosa.

Volviendo a Izquierda Unida, en los últimos meses vemos un cierto avance de esta formación, que espero cristalice en algo interesante:

A nivel de base, solo existían algunos blogers, algunos famosos por sus propios méritos, otros se hicieron gracias a libertad digital y que no tenían un espacio de encuentro propio. Ahora se han organizado y presentan Iloveiu.org un agregador de blogs propio, donde recogen 30 blogs de militantes del partido, que dependiendo de como jueguen sus cartas puede que consigan convertir este agregador en un buen altavoz para su partido.

En los niveles medios, vemos algunas apuestas importantes por la ciberpolítica. Por ejemplo la de José Masa (Candidato a la alcaldía de Rivas Vaciamadrid y los vídeos que publicaron en Youtube.

Y ayer, para terminar el cuadro hablando del nivel más alto del partido, Gaspar Llamazares, sorprendía con un encuentro en Second Life (Un mundo virtual en la red) donde respondería a las preguntas de las personas que aparecieran por ahí sobre cuestiones de diversa índole. Aprovechó ese momento para anunciar que Izquierda Unida realizaría el primer mitin de la historia de España en Second Life.Aun así a Izquierda Unida le falta mucho trabajo para alcanzar a los dos grandes partidos, aunque veremos que es lo que sucede de ahora en adelante.

Por concluir diré que las distintas iniciativas llevadas por los partidos han conseguido cierta relevancia mediática (también en el caso de IU) pero aun es pronto para hablar de una verdadera ciberpolítica en nuestro país. Aun estamos a años luz de la campaña que hiciera Howard Dean en las anteriores primarias del partido demócrata estadounidense o de la que Barak Obama está llevando en las actuales. Las razones para ello son diversas y variadas muchas de ellas relacionadas con nuestro sistema de partidos aunque no todas (y por no hacer aún más largo esta entrada no ahondaré), solo decir que es posible que esas diferencias sean en un futuro también las responsables de que no tengamos una ciberpolítica igual que la de los Estados Unidos.

Salud!

¿Y tu eres de windows o linux?

mayo 3, 2007

Windows VS linux El otro día me encontré con una compañera de la facultad y empezamos a hablar de nuestras respectivas historias académicas y en la conversación salió que me estaba plantando apuntarme a un doctorado sobre comunicación porque me gustaban las cosas relacionadas con comunicación y nuevas tecnologías tal y como creo que pongo de manifiesto en este blog. Salieron muchas cosas como la cuestión de lo real y no real y todo lo que sucedía en second life y al final acabó haciéndome la pregunta ¿Y tu eres de windows o de linux?

Es una pregunta bastante complicada la verdad ya que en este ordenador de sobremesa coexisten Linux y Windows aunque el segundo actualmente es el rey porque un día el gran espíritu kubuntu decidió dejar de atender a mis ruegos a pesar de que puse todas mis habilidades shamanísticas en práctica y llevo mucho tiempo postergando el momento de desencadenar el armagedon de un formateo en mi ordenador y devolver todo a su cauce normal (porque el windows está también que se cae).

En favor de linux diré que ha hecho unos enormes avances en muy poco tiempo y que las nuevas versiones nada tienen que ver con aquella Red Hat 6.0 que intenté instalar en su día y que suponía una tarea absolutamente titánica el intentar instalar  y configurar aquello. Ahora el proceso es mucho más fácil, similar en muchos casos a windows y su tecnología plug&play (que enchufes y las cosas funcionen), lo que facilita todo enormemente.

Un problema importante que está teniendo Linux es el boicot que está sufriendo por parte de microsoft quien paga a algunas empresas de componentes de ordenadores para que no especifiquen si sus productos son compatibles con este sistema operativo o incluso para que no saquen drivers.

Otro que tiene es que algunos programas y juegos no funcionan directamente y hay que utilizar algunos emuladores lo cual hace todo  a veces un poco engorroso.

Aun así os recomiendo que probéis el sistema operativo para que veáis que no muerde, podéis hacerlo incluso sin instalar nada en vuestro ordenador ya que existen unas versiones que se llaman cd-live que permiten ejecutar el sistema operativo arrancando desde un cd.

Salud!

El poder de las comunidades

mayo 3, 2007

Los web 2.0 excépticos mucha veces apuntan que las comunidades de servicios web 2.0 no son realmente libres, pues los alojamientos de estas suelen pertenecer a empresas que pueden borrar a su antojo contenidos problemáticos o polémicos. Este es el caso de algunos vídeos considerados pornográficos en You Tube o que Flickr no permitiese espacios que contuvieran capturas de pantalla exclusivamente. En mi opinión es un argumento un tanto cogido por los pelos, ya que el uso de espacios públicos, como las calles, también está regulado y no implica que no seamos libres.

Aun así, se ha producido un acontecimiento curioso en estos días que pone de manifiesto el posible poder que pueden adquirir las comunidades sobre los dueños de los servicios. En esta noticia del 20 minutos se relata como los usuarios de Digg, un portal de noticias estadounidense,donde los propios usuarios envían y votan noticias que van siendo jerarquizadas en función de esos votos (en Español hay muchas iniciativas similares, la más conocida Meneame) boicotearon el propio portal ante un acto de censura cometido por uno de los administradores de dicho portal.

El caso es que un usuario había enviado una noticia de como descodificar los HD-DVD que han aparecido y ante la preocupación por posibles consecuencias legales, este administrador lo borró. La comunidad respondió volviendo a enviar al noticia y votándola masivamente y como la volvieron a borrar, los usuarios decidieron pasar a acciones de protesta bastante más radicales,es decir el boicot absoluto, atacando el portal, renviando cientos de veces la misma noticia e impidiendo el correcto funcionamiento de digg, obligando finalmente a los administradores a dar marcha atrás y plegarse ante lo que la comunidad decidía, el mensaje que lanzaron los administradores al dar marcha atrás  decía lo siguiente:

“Después de ver los cientos de historias y leer miles de comentarios, nos lo habéis dejado bien claro. Preferiríais ver cómo Digg se hunde luchando que someterse a una gran compañía. Os escuchamos y, con efecto inmediato, no volveremos a eliminar ninguna historia con dicho código y asumiremos las consecuencias cuales quiera que sean. Y, si perdemos, qué cojones. Al menos lo hicimos luchando”

Para mi esta historia deja clara una cosa, las empresas siguen siendo Goliat, pero las comunidades en torno a los servicios web 2.0 se están convirtiendo en maginificas honderas y abre una incógnita ¿Cuándo los dueños materiales de un servicio dejan de poder ejercer plenamente sus derechos de propiedad y cuándo empiezan a tener poder de decisión las comunidades?

Salud!

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Lectura para el puente

abril 27, 2007

Buenas:

Parece que tenemos un puente ya a la vista (aquí en Madrid el 1 y el 2 de Mayo tenemos fiesta y prácticamente todo el mundo libramos el 30),y como yo me marcho no podré actualizar, así que si alguien quiere seguir dándole a esto de las nuevas tecnologías, que me permita recomendarle un libro, el cual me he empezado pero aún no he terminado que es:

Web 2.0 editado por la fundación ORANGE

Lo que tiene de novedoso hasta ahora con respecto a otras publicaciones, es que tiene un enfoque bastante más global, no se centra exclusivamente en el fenómeno blog sino que trata de aprehender todo el espectro de herramientas que comprenderían el fenómeno 2.0.

Otra novedad que tiene es que es bastante más científico y realiza análisis mas sistemáticos que algunas otras publicaciones del ramo (incluido este blog) y además desde una perspectiva economico-empresarial pero sin perder de vista la perspectiva del usuario y como este fenómeno le afecta.

El libro está disponible para descargar en la propia web de la fundación Orange (con que pinchéis en este link vale) y viene también con una especie de poster que es un intento de clarificar todas las funciones que tiene la web 2.0 y las distitnas herramientas que la desempeñan. Podéis bajaros el mapa pinchando aquí

Buen puente y que lo disfrutéis y para quien no tenga, pues que le sea leve. Nos vemos a la vuelta.

Salud!

Necesitamos comunicar-nos

abril 25, 2007

Solo puede ser esa la explicación, un día un joven cuelga un vídeo en Youtube ofreciéndose como paño de lágrimas de la gente y recibe 5000 llamadas y sms en cuatros días, según cuentan los periódicos

El chico de 20 años y desempleado, estaba aprovechando una oferta de su empresa de telefonía móvil que ofrecía mintos gratis durante todo el fin de semana. Al leer esta noticia no he podido sino sonreirme al pensar en todos aquellos que dicen que la web 2.0 no es participativa (cuando quieren decir participante) ¿Y que es esto sino participación?.

Pero para mi, más importante que si la web 2.0 es participativa o no lo es, es la imperiosa necesidad que tenemos las personas no de comunicar, porque esto no solo se trata de proyectar nuestro mensaje,sino de comunicarnos, se trata de que hablemos y saber que hay alguien al otro lado.

Una campaña que pone mucho más de manifiesto esto es Free Hughs una campaña que pone en marcha un joven que se llama así mismo Jhon Mann en la ciudad de Seattle  Sydney (perdón por el error) Australia, donde se dedica a ofrecer abrazos gratis a la gente por la calle, abrazos a perfectos desconocidos (merece la pena ver el vídeo):

Después de subir el vídeo a youtube, corrió como la polvora a través de youtube, aparecieron numerosos comentarios, hoy solo uno de esos vídeos va por los 27443 comentarios y lo que creo que es más importante, aparecieron réplicas.

Han surgido movimientos de abrazos gratis en numerosos lugares del mundo, en lugares tan dispares como Holanda,Korea,Israel y todos ellos comparten vídeos de sus actividades en you tube, incluso aquí en españa tenemos nuestros propios Abrazos Gratis y tal ha sido la trascendencia que hasta el mundo empresarial español ha intentado aprovecharse utilizando la idea en anuncios y ha servido para inspirar a este chico que ha recibido 5.000 llamadas y mensajes para tomar tan noble iniciativa.

Ahora que cada uno valore si la web 2.0 o ayuda a eso.

Salud!

Los nuevos shamanes

abril 20, 2007

El post de aracne de hoy me viene que ni pintado, porque ya pensaba hablar del tema. En su post de hoy da unas sencillas leyes para la reparación de ordenadores que doy fe funcionan pues yo también las comparto, pero lo curioso es que no hay una explicación “científica” para explicar su funcionamiento.

Es curioso lo que sucede cuando cualquier aparato tecnológico falla, se parece a cuando alguien enferma a una tribu africana, parece como si el gran espiritu de la máquina estuviera ofendido e hiciera falta la mediación del shaman para volver a congraciarnos con él. Cuantas veces no habré enunciado:
El gran espíritu computeril exige como ofrenda la reinstalación del sistema operativo y así volverá a funcionar (no con las mismas palabras, pero sé que así ha sonado en la cabeza de quien se lo decía)

Y tal y como dice aracne muchas veces es simple magia que las cosas vuelvan a funcionar tras comprobar si los cables estaban bien enchufados, tras reiniciar el ordenador, reinstalar los drivers o incluso a veces tras golpearlo y además no hay explicación para ello e incluso lo que ayer funcionaba hoy puede no hacerlo o lo que en el ordenador de casa funciona en el del trabajo no.

Y ahí estamos los “informáticos” seamos ingenieros o no (como es mi caso) tratando de mediar con estos nuevos y caprichosos espíritus tecnológicos, agasajándolos y maravillando al resto de los miembros de la tribu con nuestro mágico conocimiento.

Si es que algunas cosas no cambian

Salud!

Participativo y participante

abril 19, 2007

Hoy es la segunda vez que leo como crítica al fenómeno conocido como web 2.0 (una etiqueta que se empieza a aplicar a tantas cosas que a veces pienso que corre el riesgo de perder su entidad propia, que la web 2.0 no es tan participativa como se cree porque la gente no crea contenidos (vía barrapunto)para este tipo de iniciativas (Wikipedia, you tube, blogs en general)

Bien, pues es que creo que confundimos la velocidad con el tocino o como decía aquel chiste de mi infancia no es lo mismo dos tazas de té que dos tetazas aunque suene parecido. El sufijo -ivo según el diccionario de la RAE significa:

1. suf. Forma adjetivos y algunos sustantivos, cuya base derivativa suele ser un participio pasivo o un sustantivo latinos y, a veces, un sustantivo español. Puede significar capacidad para lo significado por la base o inclinación a ello. Llamativo, reflexivo, combativo, defensivo, persuasivo.

De tal manera que el hecho que la gente utilice esa capacidad para participar o no es indiferente para definir a algo como participativo. Tal y como dicen en uno de los comentarios de barrapunto a la noticia, lo importante para que algo sea participativo o no es la cantidad de usuarios que tienen la posibilidad de participar.

Así que lo que necesitamos es otra palabra, que en este caso sería participante (anda mira como la observación) y que es un participio activo que significa la ejecución de la acción. Y es cierto que a la a los usuarios de esta Internet 2.0 les falta ser más participantes pero estoy convencido que lo es más de lo que estos señores afirman en su informe. Ellos dicen que solo un 0,16 de los usuarios de youtube creamos vídeos (yo alguno he subido) o que solo un 4,6% creamos o editamos artículos de la wikipedia. bien supongo que los datos son los datos, pero también es importante como se tratan:

Lo primero decir que no creo que los vídeos de youtube sean su único contenido; para mi los comentarios también son contenido, muchas veces yo vuelvo a entrar a un vídeo o a un blog solo para ver que comentarios ha dejado la gente y no sé si ese estudio refleja esa creación secundaria de contenidos.

Por otro lado ,los porcentajes a veces nos pueden engañar pues son datos relativos. Es cierto que 0,16% y 4,6% son porcentajes muy pobres, pero si tuviéramos las cifras absolutas de personas que crean quizás no parecerían resultados tan tristes pues deberíamos tener en cuenta que en 2005 la cantidad de usuarios de Internet superó los 1000 millones así que para alcanzar un alto porcentaje es necesario implicar a una enorme cantidad de gente. Para ilustrar esto decir que la wikipedia, según sus estadísticas en Septiembre de 2006 alcanzó los 285.866 usuarios registrados que habían contribuido al menos 10 veces desde que se registraron, los 75.868 que habían contribuido al menos 5 veces en aquel mes y los 9.915 que habían contribuido cien o más veces en ese mes. ¿A que dicho así las cosas cambian? Obviamente no es la panacea y hay mucho Free rider que consume contenidos creados con el esfuerzo colectivo sin aportar nada a este, pero esperemos que poco a poco esta tendencia cambie y aún así hoy por hoy no existen problemas de ancho de banda así que el perjuicio creado por estos no es elevado.

Cuando hablamos de porcentajes siempre me acuerdo de las encuestas que sacaba Michael Moore en su programa The Awfull truth y que por cierto eran hechas por una empresa de encuestas y para muestra un botón:

El 26% de los etrevistados cree que su sociedad médica se preocupa profundamente por su bienestar y que cuando les niega alguna cobertura lo hace porque les quiere

Salud!


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