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Computación distribuida

mayo 15, 2007

Antes de que Aracne me robe el post (aunque seguramente se lo he robado yo a ella, porque es la que me recordó el tema de la computación distribuida) voy a hablar aquí de computación distribuida:

Los ordenadores casi nunca utilizan toda su capacidad, ni siquiera cuando estamos socializando cultura (acá utilizando el emule). Por otro lado, los científicos (sobre todo los que se dedican a las ciencias duras) en sus estudios suelen necesitar realizar operaciones de cálculo que a un solo ordenador le costaría realizar miles de horas.

La computación distribuida, se basa en utilizar la capacidad de cálculo no utilizada por estos ordenadores a través de una serie de programas que dividen el trabajo de los científicos en pequeñas piezas que son enviadas por la red siendo procesadas por ordenadores personales para después ser enviadas de vuelta al ordenador del científico donde son unidas para darle los resultados.

Con un ejemplo se entiende mejor:

El programa SETI , es un programa de búsqueda de la universidad de Berckeley para buscar vida extraterrestre inteligente a partir de ondas de radio que se encuentran en el espacio. No es una tarea fácil porque debido a nuestras emisiones de radio y televisión hemos poblado el espacio con nuestras emisiones (veréis cuando vengan los marcianos, y vean la basura que vemos por la tele, nos destruyen fijo). Bien, pues este programa seti recibe miles de millones de ondas de radio y necesitarían miles de horas para ser procesadas por los ordenadores de los que disponen.

Así que han creado un programa llamado Seti@Athome (Seti en casa) que permite a los usuarios instalar el programita como si fuera un salvapantallas. Cuando el ordenador está inactivo, salta el salvapantallas y recibe una parte de las señales de radio empieza a procesar ese paquete en busca de señales de vida inteligente y cuando ha terminado lo envía procesado y pide un nuevo paquete. Hoy miles de ordenadores en todo el mundo, colaboran con este programa pero no es el único ya que está basado en un sofrware llamado Boinc

Si vamos a la página web de boinc, nos invita a bajarnos un programa y a colaborar con la capacidad sobrante de nuestro ordenador que queramos, pero aún más nos deja elegir entre una cierta variedad de proyectos de diversa temática, Matemáticas, Quimica, Física, Biología,Medicina y seguramente buscando por google algunos de ciencias sociales (economía sobre todo)

El problema de esto viene enunciado en la propia página de BOINC y es que no pueden garantizar que todos los proyectos basados en ese software cumplan unos mínimos sobre privacidad, seguridad para la computadora o que persigan objetivos altruistas o legítimos y descargan la responsabilidad en los usuarios de hacernos una serie de preguntas sobre el proyecto (basadas sobre todo en si nos inspira confianza, en quien está detrás de él y que dicen que harán con los resultados) para ver si queremos colaborar.

Yo os animo a todos a instalaros el programa, a fin de cuentas, no perdemos nada pues utiliza la capacidad sobrante de nuestro ordenador y podemos ganar mucho.

Salud!

¿Y tu eres de windows o linux?

mayo 3, 2007

Windows VS linux El otro día me encontré con una compañera de la facultad y empezamos a hablar de nuestras respectivas historias académicas y en la conversación salió que me estaba plantando apuntarme a un doctorado sobre comunicación porque me gustaban las cosas relacionadas con comunicación y nuevas tecnologías tal y como creo que pongo de manifiesto en este blog. Salieron muchas cosas como la cuestión de lo real y no real y todo lo que sucedía en second life y al final acabó haciéndome la pregunta ¿Y tu eres de windows o de linux?

Es una pregunta bastante complicada la verdad ya que en este ordenador de sobremesa coexisten Linux y Windows aunque el segundo actualmente es el rey porque un día el gran espíritu kubuntu decidió dejar de atender a mis ruegos a pesar de que puse todas mis habilidades shamanísticas en práctica y llevo mucho tiempo postergando el momento de desencadenar el armagedon de un formateo en mi ordenador y devolver todo a su cauce normal (porque el windows está también que se cae).

En favor de linux diré que ha hecho unos enormes avances en muy poco tiempo y que las nuevas versiones nada tienen que ver con aquella Red Hat 6.0 que intenté instalar en su día y que suponía una tarea absolutamente titánica el intentar instalar  y configurar aquello. Ahora el proceso es mucho más fácil, similar en muchos casos a windows y su tecnología plug&play (que enchufes y las cosas funcionen), lo que facilita todo enormemente.

Un problema importante que está teniendo Linux es el boicot que está sufriendo por parte de microsoft quien paga a algunas empresas de componentes de ordenadores para que no especifiquen si sus productos son compatibles con este sistema operativo o incluso para que no saquen drivers.

Otro que tiene es que algunos programas y juegos no funcionan directamente y hay que utilizar algunos emuladores lo cual hace todo  a veces un poco engorroso.

Aun así os recomiendo que probéis el sistema operativo para que veáis que no muerde, podéis hacerlo incluso sin instalar nada en vuestro ordenador ya que existen unas versiones que se llaman cd-live que permiten ejecutar el sistema operativo arrancando desde un cd.

Salud!

Los nuevos shamanes

abril 20, 2007

El post de aracne de hoy me viene que ni pintado, porque ya pensaba hablar del tema. En su post de hoy da unas sencillas leyes para la reparación de ordenadores que doy fe funcionan pues yo también las comparto, pero lo curioso es que no hay una explicación “científica” para explicar su funcionamiento.

Es curioso lo que sucede cuando cualquier aparato tecnológico falla, se parece a cuando alguien enferma a una tribu africana, parece como si el gran espiritu de la máquina estuviera ofendido e hiciera falta la mediación del shaman para volver a congraciarnos con él. Cuantas veces no habré enunciado:
El gran espíritu computeril exige como ofrenda la reinstalación del sistema operativo y así volverá a funcionar (no con las mismas palabras, pero sé que así ha sonado en la cabeza de quien se lo decía)

Y tal y como dice aracne muchas veces es simple magia que las cosas vuelvan a funcionar tras comprobar si los cables estaban bien enchufados, tras reiniciar el ordenador, reinstalar los drivers o incluso a veces tras golpearlo y además no hay explicación para ello e incluso lo que ayer funcionaba hoy puede no hacerlo o lo que en el ordenador de casa funciona en el del trabajo no.

Y ahí estamos los “informáticos” seamos ingenieros o no (como es mi caso) tratando de mediar con estos nuevos y caprichosos espíritus tecnológicos, agasajándolos y maravillando al resto de los miembros de la tribu con nuestro mágico conocimiento.

Si es que algunas cosas no cambian

Salud!